Wonder Wheel (2018) de Woody Allen – ★★ –

Le nouveau film de Woody Allen emprunte explicitement la forme du théâtre. Le prologue face caméra du personnage de Justin Timberlake annonce la couleur : il sera question de tragédie des sentiments. Mais cette adresse au spectateur est une distanciation. Ce que nous verrons sera plus le théâtre d’illusions sentimentales avec ce qu’elles comportent de ridicule et de beau à la fois, que le théâtre d’envolées lyriques passionnées. Au point que l’on nous fait douter de la véracité diégétique des éléments qui nous serons présentés. Est-ce les faits tels qu’ils se sont présentés au dramaturge, ou bien est-ce simplement la pièce qu’il est en train d’écrire ? Le spectateur mis en garde, Woody Allen peut ainsi déplier une mise en scène oscillant toujours entre théâtre et cinéma, huis clos et extérieur, plans séquences et découpage. L’artificialité des décors, l’usage exagéré des couleurs, et les plans longs prennent valeur de psychologie presque symbolique, oppressant et emprisonnant le personnage de Kate Winslet (d’ailleurs très juste) dans des sentiments plus grands qu’elle, mais qui semblent dans le même temps créés de toutes pièces. Le film balance toujours entre la sincérité des personnages et la trop exubérante expression de leurs sentiments. Ce que démontre adroitement l’une des dernières scènes, où le personnage de Winslet, rongé par la culpabilité et passablement saoule, se drape d’une robe de son passé d’actrice de théâtre. On ne peut que croire à à la puissance du trouble qui l’anime, mais on ne peut pas faire abstraction du ridicule de son comportement tant la référence à la tragédie ou au mélodrame paraît grotesque.
À l’ancienne actrice tragédienne qui supplante dans sa vie de femme de famille des sentiments qui paraissent burlesques, s’oppose l’enfant obsessionnel, toujours en décalage, et cinéphile. À l’art d’avant se substitue l’art nouveau. Beau, mais un peu anachronique.

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